Anti-Freezeland

In Holland when winter is all about
and we shiver in hibernation,
Friesland, we find, has a huge population
of freaks who in wintertime really freak out.

Taut, tanned, dumb faces no longer pout,
but suddenly show more relaxation
while their macho chops with animation
produce what is a smile, no doubt.

Impenetrable conversation
spreads rumours all round and about,
and wakens vain anticipation,

till the gods, by putting the ice to rout,
thwart the poor dumbos’ expectation.
This year’s twelve-town skatathon’s up the
spout! ]

 

Anti-Fries

Als Holland winters is getooid
en wij van kou welhaast verrekken,
blijkt Friesland dichtbevolkt met gekken,
die ’s winters gekker zijn dan ooit.

De maffe koppen, strak gelooid,
ontspannen plots in losser trekken,
terwijl zich rond de stuurse bekken
een soortement van glimlach plooit.

In onverstaanbare gesprekken
worden dan praatjes rondgestrooid,
die ijdele verwachting wekken,

totdat de goden, als het dooit,
de hoop der dwaze halzen nekken
Nee, de elfstedentocht komt nooit!

From De badman heeft gelijk (1982)
By Driek van Wissen
Translated by Paul Vincent

First published in The Low Countries, 2012