Mont Ventoux

Writing verse is cycling up Mont Ventoux,
where Tommy Simpson met his tragic end,
before he ever made the final bend
the once world champion collapsed from view.

here riders all try shaking off the pack,
a category one col, now taboo.
it has a pinewood scent, Sunsilk Shampoo,
which you could need to use when you get back.

it’s so exhausting you run out of fuel,
cycling up Mont Ventoux’s a bitter pill,
so ‘look before you leap’ applies, you’ll find.

despite all this, although the heat is cruel,
I reach the summit of this windswept hill:
vanity and the hot pursuit of wind.

Mont Ventoux, 1 Aug. 1971

 

Mont Ventoux

dichten is fietsen op de Mont Ventoux,
waar Tommy Simpson nog is overleden.
onder zo tragiere omstandigheden
werd hier de wereldkampioen doodmoe.

op deze col zijn velen losgereden,
eerste categorie, sindsdien tabu.
het ruikt naar dennegeur, Sunsilk Shampoo,
die je wel nodig hebt, eenmaal beneden.

alles is onuitsprekelijk vermoeiend,
de Mont Ventoux opfietsen wel heel erg,
waarvoor ook geldt: bezint eer gij begint.

toch haal ik, ook al is de hitte schroeiend,
de top van deze winderige berg:
ijdelheid en het najagen van wind.

Mont Ventoux, 1 aug. 1971

From Cycling on the Mont Ventoux (Fietsen op de Mont Ventoux, 1974)
By Jan Kal
Translated by John Irons

First published in The Low Countries, 2004